‘Vrienden staan heel dicht bij het orkest’

Het coronavirus houdt wereldwijd huis. Ook het Residentie Orkest Den Haag is er door in de houdgreep genomen. Onze algemeen en artistiek directeur Sven Arne Tepl is sinds maart vorig jaar vól aan de bak om, ondanks de steeds wisselende maatregelen, te redden wat er te redden valt qua concerten en educatieve activiteiten. Met visie, tomeloze energie en inspirerend optimisme geeft hij leiding aan stafleden en musici. Midden december, slechts enkele dagen voor de tweede lockdown, sprak ik met Sven over zijn zorgen en hoop in bange tijden, en over de zegeningen van onze immer trouwe, jubilerende Vrienden.

Sven, hoe beleef jij deze bizarre tijd?
‘Het enige dat nu zeker is, is de onzekerheid. Ik ben blij met elke noot die we het orkest kunnen laten spelen. Als we iets met grote moeite hebben gepland, kan dat vaak op het laatste moment niet doorgaan vanwege nieuwe maatregelen. Of we hebben te maken met een inreisverbod voor een dirigent, die moet dan op het laatste nippertje worden vervangen; er is altijd wel wat. De staf staat al vele maanden onder grote druk.
Maar met mij persoonlijk gaat het goed. Ik werk hoofdzakelijk vanuit huis, er zijn dagelijks vergaderingen online en veel korte overlegjes. Soms ben ik op kantoor, en dat voelt dan even heel fijn, net als het bijwonen van repetities. En natuurlijk de schaarse concerten!’

Hoe staat het orkest ervoor?
‘Het orkest is financieel gezond, dat is een goed uitgangspunt. Natuurlijk is het een uitdaging dat we nu vrijwel geen inkomsten uit kaartverkoop halen. Artistiek bezien, merk je dat het orkest worstelt met de coronamaatregelen; door de grote afstand tussen musici op het podium is goed samenspel niet vanzelfsprekend – alle orkesten kampen daarmee. Los daarvan is de grote motivatie van de musici steeds voelbaar. Ook die van de dirigenten. We hebben onder meer twee fijne producties met onze chef-dirigent Nicholas Collon gedaan. Ook met de aanstaande vaste gastdirigent Jun Märkl hebben we een heerlijke week beleefd, waarvan de concertopname op Classic.nl staat. Dat geeft vertrouwen in de hopelijk spoedig coronavrije toekomst, als het orkest gaat concerteren in Amare, in onze nieuwe zaal. De bouw zit nu in de laatste fase, alles loopt op schema, en dat voelt heerlijk. Musici, stafleden, Vrienden en bezoekers: iedereen hunkert naar dit nieuwe hoofdstuk!’

Wanneer gaan we daar voor het eerst spelen?
‘We hopen er in juni een aantal weken te kunnen proefdraaien. Zien of alles in Amare naar wens functioneert, en de akoestiek van onze zaal inregelen. Ook in de repetitiezaal kunnen we dan terecht. Vanaf de start van het nieuwe seizoen, in september, gaan we een aantal projecten doen, met Anja Bihlmaier, Jun Märkl en Richard Egarr. Hoeveel publiek we dan kunnen huisvesten, hangt af van de toestand qua corona, dus hebben we diverse scenario’s klaarliggen. De officiële opening vindt plaats in november, er is een speciale festivalweek gepland. Het wordt een groot feest, zonder corona!’

In december jl. bestond de Vereniging Vrienden van het Residentie Orkest 75 jaar. Gaan we dat nog vieren?
‘Jazeker! Zij maken onlosmakelijk deel uit van de grote orkestfamilie, en de enorme betrokkenheid van al die Vrienden is hartverwarmend. Men zoekt voortdurend naar wegen om het orkest daadwerkelijk te helpen. Zo steunen zij ons geregeld financieel, zoals bij de aanschaf van instrumenten – denk aan onze nieuwe pauken en hoorns. Ook zijn verschillende educatieprojecten bekostigd vanuit de Vereniging Vrienden. Tijdens de eerste lockdown in maart 2020 hebben alle musici en stafleden een ‘hart onder de riem’ in de vorm van een cadeaubon ontvangen. Op die manier zijn de Vrienden heel zichtbaar en dichtbij voor het orkest.
De feestelijke viering van het jubileum is een jaar doorgeschoven, zodat we het met zoveel mogelijk Vrienden in de zaal kunnen vieren. Wel kijken we dit seizoen met veel plezier terug op de hoogtepunten van 75 jaar Vriendschap. Een ding is zeker: het jubileum zal gevierd worden!’

Ronald Touw

GA TERUG NAAR NIEUWSOVERZICHT